Salud

Funciones del hígado

¿Conoces cuáles son las principales funciones del hígado? Descubre por qué el hígado es uno de los órganos más importantes de nuestro cuerpo.

El hígado es considerado como uno de los órganos de depuración más importantes del cuerpo. De hecho se han llegado a identificar alrededor de 500 funciones, siendo denominado incluso como el laboratorio de nuestro organismo. Es un órgano que se encuentra situado en la parte superior derecha de nuestra cavidad abdominal, justamente debajo del diafragma y por encima del estómago, los intestinos y el riñón derecho.

Consta de dos lóbulos que a su vez están formados por miles de lobulillos, los cuales se conectan con pequeños conductos, que éstos a su vez están conectados con conductos aún más grandes, que finalmente forman lo que se conoce como el conducto hepático. Este conducto transporta un líquido producido por las células hepáticas y conocido como bilis hacia la vesícula biliar y la primera parte del intestino delgado (el duodeno).

Funciones del hígado

Su importancia no solo estriba en que realiza una grandísima diversidad de funciones importantes para la vida, sino que es el único órgano del cuerpo capaz de autorregenerarse, pudiendo llegar a perder tres cuartos del total de sus células antes de dejar de funcionar.

Las funciones más importantes del hígado

  1. Producción de urea a partir del nitrógeno de los aminoácidos.
  2. Síntesis y almacenamiento del glucógeno.
  3. Almacenamiento y liberación del azúcar a la sangre.
  4. Controla los niveles de glucosa en la sangre.
  5. Catabolismo de hexosas.
  6. Catabolismo de bases púricas y pirimidicas.
  7. Interconversión de los aminoácidos no esenciales.
  8. Síntesis y catabolismo de los ácidos biliares y del colesterol.
  9. Almacena las grasas que aportan los alimentos.
  10. Síntesis de ácidos grasos y triacilglicéridos.
  11. Oxidación de los ácidos grasos.
  12. Secreción de bilis.
  13. Metabolismo de la bilirrubina.
  14. Producción de proteínas del plasma sanguíneo.
  15. Descomposición de hormonas para que puedan ser eliminadas.
  16. Elimina las impurezas de la sangre.
  17. Almacena hierro.
  18. Procesa algunos medicamentos y bebidas alcohólicas para su eliminación por la orina.
  19. Biosíntesis del grupo hemo.
  20. Producción de cuerpos cetónicos durante el desayuno.
  21. Producción de colesterol para la fabricación de sales biliares.
  22. Almacena las vitaminas A, B12 y D.
  23. Recicla sustancias de los glóbulos rojos envejecidos.
  24. Ayuda al mantenimiento de la presión arterial.
  25. Crea estrógenos, y reconstruye hormonas.
  26. Metaboliza las proteínas, hidratos de carbono y las grasas.
  27. Construye alrededor de 50.000 sistemas de enzimas, las cuales regulan la actividad metabólica.
  28. Descompone el amoniaco creado en el colon por bacterias.
  29. Ayuda al mantenimiento del equilibrio de agua y electrolitos.
  30. Crea gamma globulina y otras sustancias inmunes.
  31. Convierte la hormona T4 (tiroidea tiroxina) en T3 (triyodotironina).
  32. Crea el Factor de tolerancia de la glucosa (GTF).
  33. Convierte el ácido láctico de residuos tóxicos a combustible almacenado.

Como vemos, el hígado es uno de los órganos más importantes de nuestro cuerpo, y fundamental para la vida. ¿Por qué entonces no ocuparnos en cuidarlo? Te recomendamos también leer los siguientes artículos, que te ayudarán muchísimo en este sentido:

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